As Feministas Acidentais

by Tattoo Place
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Eu nasci em uma segunda-feira enquanto meu pai estava jogando golfe. Ele sempre teve muito orgulho em me dizer isso. Meu pai era um vendedor — feito por conta própria e obstinado. Minha mãe era uma economista doméstica engenhosa e uma industrial clandestina. Ainda posso ver os dois dançando Que Sera Sera no chão de linóleo de nossa recém-construída casa suburbana. Eles valsaram pelos pousos na lua, Camelot, amor livre e a quebra do código genético. Da minha vista da escada entre os balaústres, testemunhei a mudança repentina da lacuna de gênero e o ‘abraço e balanço’ de uma revolução cultural.

“O que você quer ser quando crescer Patricia?” Foi a questão de $ 64.000 da minha infância. Sempre tive vontade de responder ‘Como diabos vou saber, tenho seis anos’, mas me contive e sorri como se esperava que as meninas fizessem. Lembro-me de ter ficado maravilhado com essa curiosa noção de que poderia “ser” o que quisesse. Como isso foi possível? Não conseguia controlar o que comia, vestia ou mesmo a que horas ia para a cama. Minha mãe e eu travamos uma luta persistente por causa de mangas bufantes, macacões florais e sapatos de couro envernizado. Como eu poderia ditar meu futuro?

Percebo agora que essa pergunta no final dos anos 1960 me colocou na vanguarda da mudança social. Em 1968, havia 28,7 milhões de mulheres na força de trabalho e a maioria eram secretárias, estenógrafas e datilógrafas. A maioria dos empregados de escritório, garçonetes, empregadas domésticas e cozinheiras também eram mulheres. Mas as mulheres jovens estavam entrando na força de trabalho corporativa em massa. Eles estavam obtendo diplomas universitários e matriculados na pós-graduação no ritmo mais rápido da história e suas expectativas para o futuro estavam mudando. De repente, as mulheres foram capazes de buscar carreiras em negócios e gestão como nunca antes.

Então, eu era uma garotinha em um momento de transformação dramática perfeitamente capturada na conversa de mães almoçando na Macy’s ou online na padaria. Infelizmente, meu pai não me tratou de maneira diferente dos meus irmãos. Proprietário de uma pequena empresa, ele não viu divisões de gênero. Mulheres dirigiam seu escritório e minha mãe dirigia seus livros. Lembro-me dele me dizendo repetidamente que não havia nada que eu não pudesse fazer, se decidisse. Seu outro discurso famoso foi ‘encontrar um lugar na vida’. Isso era importante para ele. Você pode nem sempre obter o que deseja – e nem sempre você deseja o que obtém -, mas meu pai achava fundamental que você reivindicasse o mundo e se comprometesse com isso.

Essa noção de autodeterminação foi reiterada por meu avô irlandês, que me lembro de estar sentado na praia do The Warren Hotel em Spring Lake, New Jersey, com um “highball” declarando que este era o maior país do mundo. Ele não tinha conhecimento ou se importava que as bebidas trazidas pelos funcionários do hotel custassem dinheiro ao meu pai. E, por sua vez, meu pai perpetuou essa noção da América como a terra da abundância e nunca disse a “Pop” que as bebidas não eram de graça.

Minha mãe era dona de casa. Todas as mães das minhas amigas eram donas de casa. Eram mulheres maravilhosas, mas eu não conseguia me imaginar construindo um lar e suportando crianças como nós. Então, eu sonhava em ser um negociante de diamantes como o amigo do meu pai, Red Haberman, ou vender carnes de Boar’s Head como Neal Darragh, seu outro amigo que tinha o maior caminhão preto e vermelho que eu já tinha visto – completo com uma cabeça de javali gigante pintada no lado.

Eu tive um breve momento ‘Eu quero ser uma aeromoça’ que minha avó americana me fez prometer nunca expressar novamente. “Você me diz que quer ser o piloto!” ela disse com os olhos extraordinariamente abertos e as mãos apertando meus ombros com firmeza. A perspectiva de se tornar um magnata dos negócios, um espião internacional e até mesmo um astronauta também veio à mente. Parecia não haver absolutamente nenhuma razão para eu não poder ir aonde nenhuma garota tinha ido antes.

E então houve o ano em que eu queria ser freira. Fora o voto de pobreza, o vestido, o véu e a túnica – eu senti que poderia fazer isso. A ideia de sentar em torno de mesas de madeira bem organizadas, comendo Bolo de Café Entenmann era extremamente atraente. As freiras da minha escola primária pintaram um quadro pacífico e promissor da humanidade. Era muito diferente do campo de jogos exasperante da St. Margaret’s School, onde eu era rotineiramente condenado ao ostracismo por não gostar dos Bay City Rollers. “Veja, eu disse que ela era uma aberração”, declarou Diane Kavanagh enquanto saltava para longe com as pregas paroquiais da escola balançando sobre os joelhos. Não tinha tempo para uma banda estrangeira de calças engraçadas e meias até os joelhos. Eu tinha que descobrir o que eu queria ser.

Meu desenvolvimento cognitivo e intelectual foi forjado nas tardes chuvosas de verão, durante as sessões de maratona de Candyland ™ e Kerplunk ™ sentados em estilo indiano no chão da garagem. E, enquanto eu andava em minha bicicleta com assento banana para cima e para baixo em Sandra Lane, uma rua tranquila, enfiada em um pequeno beco sem saída do subúrbio de Nova York, eu me encontrei na encruzilhada sociopolítica da América. Eu era ‘The Mod Squad’ e soda sem açúcar. Eu era Five Easy Pieces, 60 Minutes, Fleetwood Mac e Aretha Franklin. Eu era obstinada e desafiadora, pouco feminina e inconformada e, em todos os aspectos, uma criança da minha época.

Eu não estava ciente de tudo o que estava acontecendo no mundo naquela época, mas sabia que havia uma guerra terrível. Lembro-me da vizinha de minha avó em Long Island e da manhã sinistra em que três homens com uma bandeira dobrada subiram os degraus da frente. Seu filho mais velho acabara de partir para o Vietnã. Seu nome era John. Era fogo de armas pequenas. Ele tinha 20 anos e ainda posso ver sua foto na parede da sala de estar, à esquerda do armário de porcelana. Nunca mais olhei para aquela casa da mesma maneira. Anos depois, ainda pensava em John enquanto espiava pela cerca. O que ele queria ser quando crescesse?

A verdade é que a vida nos leva a seu próprio caminho. A famosa frase de Robert Burns para um rato:

Os melhores esquemas de ratos e homens
Vá sempre torto,
E não nos deixe nada além de tristeza e dor,
Pela alegria prometida!
Ainda assim, você é abençoado, comparado a mim!
O presente só toca você.

O poema é um famoso pedido de desculpas a um rato cujo ninho o escritor perturba enquanto ara um campo. Em última análise, Burns acredita que o mouse tem uma vida mais fácil. Ele vive no presente, enquanto os humanos são um continuum de todas as coisas passadas. Somos um derivado de nossa consciência coletiva, intencional ou não. O mouse nunca teve que sofrer durante os dias anteriores à calculadora de bolso e ao smartphone. Ele não lutou com ombreiras e discoteca. Estava alheio a The Cold War, Jonestown, Charles Manson e The Son of Sam. E, em meio ao tumulto e confusão do campo, o rato nunca foi perguntado o que queria ser.

Agora, corro o risco de soar como eu mesmo aos seis anos de idade, perguntando à minha avó como era antes dos automóveis. Quando ela chegou em Nova York da Irlanda, ela não estava checando Fax do carro para o melhor negócio em um Tesla ou esperando por uma viagem de Uber recém-aspirada para a pensão. Ela estava apenas tentando entrar sem problemas na vida doméstica de um Greenhorn. Ela estava grata por não ser notada e aliviada por não se destacar. Aos dezenove anos, eu ainda estava decidindo sobre meu curso de faculdade, enquanto ela estava all-in em um navio a vapor transatlântico – esperando que o mundo fosse mais brilhante do outro lado.

Quando vejo a existência humana através dos olhos dela e o peso puro dessas escolhas transformacionais frequentemente feitas quando estamos de costas para a parede, percebo que são as que mais importam. Minha avó, mãe, tias e todas as mulheres da minha vida mais jovem não tinham o luxo de opções infinitas e aspirações neutras de gênero. Eles foram os humanistas pragmáticos e feministas acidentais que acreditavam “tudo o que será, será” enquanto eles metodicamente eliminavam as convenções, restrições, limitações e desordem pesada do passado. De The Feminine Mystique a The Girl with the Dragon Tattoo … esses eram os dias de nossas vidas. Percorremos um longo caminho, baby, não é?



Fonte por Trish Mahon

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